隨著孩子意志力和願望的成長,也會伴隨出現有挫折。孩子經常做超過能力的事,所以會變得失去耐心。例如想穿鞋子卻穿不上時會覺得很喪氣。雖然口語能力正在發展,但因為還無法準確表達自己的想法和挫折感,所以容易受刺激,脾氣固執,經常哀叫。

透過觀察敘述,可提供孩子安慰,例如:「我看見你想要穿鞋,一直努力嘗試。」如果你覺得孩子需要幫助,可以說:「我會幫你,先看看你能不能自己穿好。」如果你認為孩子自己做得到,你可以鼓勵孩子說:「試試看自己穿鞋。」經過幾個月的細心觀察,如今你對孩子的個性已瞭然於心,也懂得他們對挫折的容忍度。孩子在學習過程變得失去耐心原本就是很平常的,你的耐心和從容會對他們有所幫助。激動只會滋生激動。

你也可以幫助孩子建立自信心,允許和鼓勵孩子解決自己的問題。至於放手程度則取決於危險性。請同時為自己和孩子設定限制。吃飯時食物想必會掉落,因此下面不要鋪設不想弄髒的地毯。大哉問:你應該給孩子多少自由?多少控制?如果孩子自由太過,會不知所措。適當的設限會帶來自由。我們住在社會中,需要遵守規則。

如果孩子做的事會令他產生挫折,例如總是解不開拉鍊,積木一堆就倒,不必急著出手,請等待孩子求援。一旦孩子求助,請從最低限度的協助開始。靠近孩子,說出孩子正在做的事。你的出現已給孩子帶來信心,或許就能夠讓他自己完成。如果孩子需要更多幫助,不妨以一些方式來促進孩子獨立完成,例如請孩子再放一塊積木。幫得多,不如幫得巧。

處理退化行為

孩子的發展階段偶而會出現退化行為,在布列茲頓醫師(Dr. T. Berry Brazelton)於一九九二年初版發行的著作《嬰幼兒發展與保育》(Touchpoints)中,說明孩子在進入下一發展階段時會出現退化行為,由於沒有信心踏出下一步,因此會重複過去某種行為。例如學走路的孩子可能會因為不熟悉陌生的新技巧而退回去爬行,家裡有新生兒可能會使孩子出現嬰兒行為以吸引大人的注意。

其實大人也一樣,當我們上床舒舒服服休息或咬手指時,不也是一種退化行為?有時候我們都會想要變回嬰兒,舒舒服服地受到妥貼照顧。

請接受孩子的退化或「不正確」行為,別強迫孩子做「正確」的事。生活不是只有對錯,除非有第三者因為孩子的行為而痛苦,否則孩子的行為根本無傷大雅。孩子只是想要做實驗,這也是展現創造力的一部分。

即使會走路的孩子又開始爬,你也不要說:「不要爬,你又不是小嬰兒了。」這樣做只會貶低孩子。已經斷奶的孩子突然有一天想要吸奶瓶也沒關係。如果孩子想要把書本倒過來念,與其說:「把書放正,這樣才能好好念書。」不如不要干涉。尊重孩子,讓孩子自己做實驗,做想做的事。孩子面對世界自有一套獨特的觀點。

當孩子測試你的界限

孩子到學步期時,不時會測試父母的底線,他們會想要知道自己、父母和世界的限制。例如孩子會故意把玩具都倒在地板上,或是倒在其他小朋友身上,看會發生什麼事。還有,即使三申五令,孩子也可能會想要跑到馬路上,看看你會有什麼反應。有的孩子還會把飯倒在自己頭上,想要知道那是什麼感覺,或是你會怎樣反應。

小心不要鼓勵孩子的負面行為,例如孩子把食物灑在地上或把玩具丟在地上時,請不要過度反應,不如平和地說你不喜歡這樣。不過,如果孩子的行為會導致危險,例如在馬路上亂跑,首先你要當機立斷,立刻把孩子帶離危險,並堅定地說:「絕對不可以在馬路上跑,很危險。」

我們可以用稱讚的方法鼓勵孩子的正確行為,孩子聽了會覺得得到鼓勵:「你輕輕摸班傑明,這樣很好」或「謝謝你幫我撿玩具」或「謝謝你,在我接電話的時候這麼有耐心又安靜玩玩具」。父母的反應會決定孩子的行動,與其對孩子的負面行為產生反應,不如鼓勵他們的正面行為。

「本文出自 世茂出版《尊重與觀察:RIE創辦人瑪德葛伯教你如何讓孩子獨力學習》_作者:瑪德‧葛伯Magda Gerber 」

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